【巴展现场直击】亚信集团副总裁祝刚:巴展印象与5G趋势的感受

编者按

2019世界移动通信大会已经结束一周有余,但5G作为最热门的话题,被人们赋予的期待与讨论仍在持续进行。「网络切片」将如何实现?「边缘计算」价值何在?万物互联的雄心需要巨量的投资支持,电信运营商是否会有合理的回报?各种商业场景的业务模式如何?各国政府的积极推动,是把它当作社会公共基础设施还是通过有限管制的商业来实现?等等问题都亟待厘清。但是,不管存在怎样的期待或争议,潮流一旦出现,纵使诸多分歧,仍会浩浩向前。5G就是这样一种潮流。

巴塞罗那世界移动通信大会(Mobile World Congress)主题一向十分鲜明。2018年的主题是“创造更好的未来”(Creating a Better Future),而本次大会的主题则是“智连万物”(Intelligent Connectivity)。

这个主题之下涉及了“连接”、“智能”、“工业4.0”、“沉浸式内容“、“颠覆式创新”、“数字健康”、“数字信任”、“未来网络”等一系列专题内容。它们代表了行业对未来发展的共同认知。但在更深层面上,每年的MWC往往会伴随着一个隐形的主题,这个主题直指向通信人的心底!它也是MWC一年三度在欧洲、亚太、北美大陆所树立的移动通信行业未来发展的风向标。

回溯3G时代的大会,大家困惑于移动通信网络的新业务增长,运营商强烈希望复制短信业务的成功,希望看到下一个毛利和增量都可以直接乘以10的杀手级数据业务。因此,MWC大会被视为“搜寻杀手级应用的森林”,无论大家来自行业的什么角落,本质上都想得到同一个问题的答案 “下一个杀手级应用是什么?”。

4G时代,通信人早已明白电信运营将无法再依赖杀手级数据业务的出现,杀手级的效果更体现在深刻理解移动通信运营商与互联网经济的关系上。在那10年中,MWC大会就成为了“探索通信变现模式的迷宫”。

2019年,通信行业大军已临5G元年之城下,但对于5G到底是什么,5G的网络经济模式到底是什么却还是模糊不清,其中也不乏悲观戚戚者。国内一个微信公众号还抛出了一篇华为旧将的文章《5G将是一个彻底失败的通信技术》,更是激起了许多人心中的沉疑翻涌。

在纷繁琳琅、赏心悦目的各种应用展示之下,人们依然心怀很多疑问。一切都和以往迎接新一代移动通信系统的到来完全不同。这就是本次大会的潜行主题——“发现第五代通信系统的价值”。

这是移动通信发展历史上第一次经历对于新一代技术的认知困惑。究其根源在于,5G的升级不是一次简单带宽拓展和传输提速,它是一次端到端通信技术以及相关支撑技术的大版本汇集发布。它所带来的颠覆性变化遍及终端、无线、网络、计算、运维、管理、支撑、运营、服务等每一个细节领域,因而其对于产业的潜在影响更加广泛和深刻。

无论人们进行怎样的技术优劣争论或进行怎样的通信奇偶世代占卜,清晰可见的是: 5G通信系统的升级激起了政治上、经济上、产业上、社会上对其前所未有的关注,这往往是重大变革的前兆!本次大会可以隐隐感受到这种变革力量的兵马聚集,从技术、应用、创新等各个方面勾勒了未来电信运营商5G网络的商业轮廓:

01.

5G时代,「网络特征即产品」

5G之前的通信系统升级最核心的价值体现是网络速率,人们关心的也是下载一首歌、一部电影需要多长时间。而5G时代,第一次将网络特征多样化呈现,这使得原来单一特征的网络服务,变成了可以灵活定义的多种网络特征服务。比如:基于连接带宽、连接数量、连接距离、移动速度、连接稳定性、传输质量、网络能耗等多项网络特征进行不同等级的配置。面向不同场景,网络特征可以随之改变,这使得行业需求可以更加个性化地实现。这将使得垂直行业的需求得到更充分的满足。

▲ 参展者在介绍5G切片对于不同网络使用者灵活部署

因此,本次MWC与以往大会相比,有更多的垂直行业客户参与并成为大会的主角。这其中有汽车制造商、公共事业服务商、文化娱乐内容提供商等。这些来自垂直行业的企业在各种论坛中纷纷将自身未来的商业发展建立在5G通信网络部署基础之上并与运营商一起联手进行商业规划。

这也清晰说明了未来5G网络的明确属性,即:5G通信网络能力将与垂直行业需求深度融合,催生出具有深度垂直行业特征的移动网络和移动网络运营。这种网络特征的个性化提供,无疑将成为5G网络经济的重要基础。但这种多特征网络服务的实现,需要5G网络具有极大灵活度和敏捷度,而这也正是新一代通信系统的剑锋所向。

以软件定义网络技术(SDN/NFV)为支撑的网络切片服务(Network Slicing),以及以SDN/NFV技术和业务支撑系统能力配合完成的网络切丁服务(Network Dicing)呈现出了面向未来通信网络经济的新商业形态。人们可以根据自己的使用需求订制专属于自己的网络特征。甚至可以按照时间、地点、事件、等进行网络特征的预约。

2018年MWC展会上能够看到的SDN/NFV产品还非常零星。但本届大会上几乎所有的通信设备提供商、软件提供商、通信运营商都把SDN/NFV作为重要主题,都在谈论新网络服务。

大会所展示的相关产品也十分丰富,SDN/NFV方案的可运营性越来越强,运营商的部署计划也越来越清晰。这些都预示着运营商开始构建一个基于多种特征的网络服务产品体系,网络特征服务将成为5G网络的核心服务。

02.

5G时代,「网络建设即服务」

通过本次MWC大会可见 ,ToB业务将成为5G主体业务的态势十分明显,而面向B端的网络需求也必然导致网络建设模式发生改变。

当5G之前的通信网络主体面向公共服务时,网络覆盖即直接经济效益,而经济效益体现在公众之间或公众与商业之间的信息通信,这种经济效益的产生模式支撑着通信网络的基础建设模式是运营商投入进行网络建设、然后再通过网络使用向终端用户进行收费,从而得到投资回报。

但5G时代这种网络建设模式的经济效益模式将被彻底打破!

原来To C的商业价值逐渐转向To B,网络建设的经济回报无法直接通过C端的普遍需求进行测量和评估,网络价值更多流向了B端,网络特性也更多基于B端需求。

B端的企业势必需要深度参与网络的规划与建设,否则将难以形成有效的网络建设投资模型,也无法在经济上平衡B端和运营商的收益。因此,需求方(B端)驱动的网络建设就将会出现。

可以预见,5G网络的建设模式除了传统的公众移动通信网络建设之外,还将不可避免地出现至少三种形式,即:私有移动通信网络建设、共享移动通信网络建设、以及混合移动通信网络建设。

也正是由于B端主导的网络建设对于5G网络性能具有更强烈的需求,因此,后三种模式可能更会成为5G网络的主要建设模式:无论一个工厂需要mMTC/uRLLC覆盖,还是一个楼宇商厦需要eMBB支撑,B端都更适合主导网络规划,并支付建设成本,运营商建设并提供网络建设能力与运维服务能力。餐馆、校园、商城、体育场、影院也都可以建设具有自身服务特色网络且与公众网互通。这将是5G网络走入行业的姿势。

本次MWC展示了大量的各种类型蜂窝基站的部署方案,小到手掌之微的随身便携式飞蜂窝,到各种型号,满足各种使用场景的室内室外的蜂窝基站产品,以及开放的移动网络接入产品,都展示着对这种建设模式技术支撑能力的就绪程度。

▲ 边缘网络通信设备同时支持5G-NR,LTE和Wi-Fi的并行流量,使得公网私网无缝融合

除了移动型的5G移动网络覆盖产品方案之外,本次大会还有大量面向5G网络的固定无线通信连接方案的产品参展。甚至有像飞机一样飞翔在空中的5G通信基站。

▲ 5G固定无线通信路由器

一个很小的5G路由器,可以轻松连接各种场景,比如:山顶、沿海、岛屿、荒郊等地,5G时代更加成熟的固定无线通信(FMC)的方案,以比固定网络更加低廉的成本,更加快速部署和更加简单的维护能力,不仅将成为拓展移动网络覆盖的方式,也将形成新网络经济的重要内容。

03.

5G时代,「网络边缘即算力」

通信网络发展至5G时代已远远超越了电信技术的单一基础。以前的MWC是电信技术统治的大会,而本次大会则看到的更多的CT技术和IT技术融合趋势。

很多展位甚至完全看不到任何电信技术的影子,参展者所展示的是纯粹的软件开发技术、应用测试技术以及数据中心建设技术等。大量云计算服务商也参与大会论坛,讨论5G未来网络经济的内容和形式,云网一体化的新通信技术气氛十分浓重。网络的部署即计算的部署,计算的能力即网络的能力已成为共识。

本次WMC对于5G网络云网边协同计算架构的展现十分具体。5G网络的业务场景中会涉及大量的物联场景,需要各种微型电子设备进行大量实时计算。为了保持设备的轻巧,降低设备的能耗,统一设备的配置和运维,从整体方案角度看,必须将设备中的计算工作尽量向网络上迁移。

本次大会众多的物联网云服务厂商,也正是为了满足这一需求而涌现。从运营商的角度看,为了使得5G网络计算的实时性和规模化更加彰显,并合理均衡整体网络流量,必定将网络计算同时向网络边缘的迁移。网络边缘的上下需求呼应必将推动边缘算力成为5G网络的基础能力。

本次MWC中已经开始出现专题性的边缘网络联盟组织,比如:AECC,作为自动驾驶边缘网络的第一个联盟组织,它聚合了汽车行业、电信行业、互联网行业等行业头部企业开始对于非常具体的边缘网络技术方案和运营方案进行规划和部署。

值得一提的是,在这个命题上,传统电信运营商也将面临云服务厂商的直接竞争。因为他们拥有既有算力并渴望将算力拓展至网络的边缘,一方面实现算力变现,一方面实现新的用户群体聚集和运营。

虽然他们没有广域的网络覆盖,但,他们可以另辟蹊径!本次MWC可以看到云计算服务厂商开始和传统设备制造商联手的进行各种网络建设动作。如谷歌公司和思科公司就在本次MWC上展示了他们的战略合作构建全球Google Station网络的方案。

国内的互联网厂商腾讯也与无线通信设备提供商佰才邦在本次MWC大会上高调宣布结成战略联盟。结合2018年,阿里云宣布与中国铁塔在边缘云建设上的联盟,以及Facebook参与创立TIP(Telecom Infrastructure Project)等一系列动作,云服务商的对于未来云网的构思已经浮出水面。

这无疑也会加速推动5G网络边缘算力的部署进程,尤其将会加速推动基于边缘计算的网络经济形成。

04.

5G时代,「网络连接即智能」

本次大会浓墨重彩地描述了AI在各个场景的应用。

智能产品和方案可以说是本次展会最为突出的内容。除了通常所见的生物特征识别,自动控制等传统内容之外,本次大会看到了更多的基于网络边缘算力,通过5G网络连接以“智能大脑”的服务形式呈现的人工智能服务(AIaaS)。

这种趋势推动5G网络越来越像生物化方向发展。一方面是本地智能构建对场景的知觉能力,如:“探测”、“感知”、“甄别”、“测量”等,另一方面是网络大脑供给“分析”、“思考”、“学习”、“筹划”、“预测”等能力。

以5G网络核心业务场景之一自动驾驶为例,汽车之内智能系统对于驾驶员身份认证、车辆的内部组件运行状况,车辆的行驶状态,车辆四周的环境变化等更易把握,并以此构建刺激与响应的知觉体系;而在此层面之上,则需要与城市大脑连接对于车辆与车辆之间的关系处理,车辆与城市交通道路流量的统筹调度安排,城市突发事件应急安排等提供智能服务,网络连接在此场景下成为城市智能的服务输出管道。

城市综合智能整合得越多,网络连接对于个体的服务能力就越强大, 5G网络还可以根据实际需求情况和城市特点通过边缘计算节点进行网络智能服务的部署,成为真正的城市神经系统。

城市如此,一些小范围的空间智能也是如此,比如:楼宇、社区、校园等都可以形成供给性网络智能。互联网公司或某个公共服务的垂直行业虽然也都可以形成一定的网络智能,但由于其智能更多基于客户的行为数据,唯有纵跨各垂直行业的网络运营商更具备提供综合感知宏观环境的能力,因此电信运营商具备B端网络智能服务的先天优势,也是形成网络经济潜在内容之一。

05.

5G时代,「网络应用即时尚」

尽管5G网络被更多赋予ToB的业务使命,但亦不可忽视C端业务将带来的新人类通信时尚。

如同高清摄像头和手机终端屏幕的作用,在3G网络建设之初,人们也曾质疑网络带宽的需求动力何在,而当手机屏幕分辨率从480×320的iPhone3,逐渐发展到目前2436×1125的iPhoneX,一切都变得显而易见。

人类总是愿意不停追求更好,C端业务的发展也总有一个强大的时尚推动力。这也是为什么移动终端设备一直是大家重点关注的内容。本次华为和三星推出的折叠手机也瞬间成为吸引眼球的热点。移动终端将是消费网络能力,创造网络应用时尚的终极推动者。

本次MWC至少展示了三个具有代表性特点的网络时尚应用:5G-UHD(5G超高清媒体),5G-XR(5G拓展现实)和5G-RCS(5G富媒体通信),他们可能成为带动5G网络经济的蓬勃发展的时尚力量。

5G-UHD(5G超高清媒体),超高清媒体将由于网络带宽和传输能力,驱动各种与媒体相关的网络应用进行升级,这包括:高清晰度视频监控、高清晰度流媒体视频、高清晰度导航地图、乃至高清晰度互联网短视频等,这些内容只要网络和终端就绪,无不将被5G-UHD所替代。

事实上,超高清视频也将是5G网络推出的最早应用场景之一。当你身边的朋友开始使用这样的超高清应用时,你就会真真切切感受到为什么需要5G的网络,为什么需要买一台5G的手机。

5G-XR(5G拓展现实),拓展现实XR是经过VR/AR/MR/CR等一系列虚拟现实技术的融合而发展起来的。一年以前参观WMC时,VR/AR的终端设备和应用还显得那么生硬,但本次MWC大会中所展示的5G-XR相关设备和应用越来越走向成熟和人性化,其应用场景也越来越可触及。

5G-XR Glasses是包括Qualcomm在内的很多品牌厂家所认定的未来爆品。5G-XR眼镜佩戴效果越来越舒适,没有老版本Google Glasses那样的违和感。

拓展现实内容也由于网络能力的提升越来越清晰和逼真。大量信息可以非常自然地附加在镜前的纵深图景之中,交互式的导航信息,商业识别信息、社交识别信息,虚拟地标信息,虚拟助手等应用大有想象空间。5G-XR相当于为人们建立了电视、PC、手机之外的第四块交互式屏幕,势必将会驱动新内容服务的兴盛。 

5G-RCS(富媒体通信),富媒体通信的并不是一个新的概念,早在2015年RCS作为IMS的关键应用就已经开始在全球范围内开始部署了。但期间的发展节奏一直不紧不慢,存在感非常弱。而到了5G时代,RCS作为电信运营商公众信息服务的最后亮点似乎将被彻底的激发。

RCS可以集成目前几乎所有的通信形式,包括语音呼叫、文字信息、多媒体信息、通信录、网盘、PushMail等,甚至也可以进行支付,发红包等内容。用户还可以像编辑一个网页一样,编辑信息发送给收信方。而且,这个网页可以交互式地连接各种服务。最大的优势是RCS不需要任何客户端的安装。随着网络带宽的增加其展现形式也将更加生动和精彩。

一度RCS曾被认为是目前互联社交媒体的强大竞争对手,但从目前发展来看,RCS将更会与互联网媒体采取合作的态势,提供A2P,P2A(应用与个人)的互联网商业服务。

各大运营商都非常重视RCS的部署,也都非常期待5G给RCS增添的翅膀,尽管本次MWC大会RCS仍然很低调,但是它确实具备了成为一线杀手业务的一切特征。

按照电信行业的规律,一代通信系统真正发挥出所有经济能量需要通过一定的时间让网络、终端、应用、业务陆续就位,陆续完善。尽管一切还是模糊的,但5G的初步印象足以令人憧憬!

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