【巴展现场直击】距离OPEN RAN还有多远?

编者按

本次MWC 2019上,大家关注的重点大多集中在5G赋能的众多新型产品和行业创新上。但对电信运营商和设备商们来说,Open RAN带来的行业变革可能更为深远。下文中,小编将为大家介绍下Open RAN的发展背景,以及本次大会上都出现了哪些相关的创新产品。

什么是OPEN RAN?

在解释OPEN RAN之前,我们先得知道什么是RAN。

RAN(Radio Access Network)其实就是无线接入网,在4G时代主要包括RRU与BBU,在5G时代主要包括AAU、DU和CU。

在过去,运营商无线接入网都是设备提供商专用硬件,也就是说选择了爱立信的核心网,就必须使用爱立信的无线接入网。对于华为、诺基亚和中兴也都一样。而对于Open RAN而言,由于硬件方案是共享的,所以任何一个设备商的无线接入网可以与任何一个设备商的核心网无缝连接。

OPEN RAN的核心是为了降低运营商的资本开支问题。通过在设备厂商间共享硬件设计,降低研发的成本投入,并实现器件选型的近似统一。而核心芯片总使用量的规模效应, 将摊薄上游芯片和器件的设计和研发成本,最终降低设备厂商器件采购的成本, 从而从源头降低通信行业设备的硬件成本。

为了达到OPEN RAN,目前已经组成了多个不同的联盟组织:xRAN论坛、OpenRAN、Open vRAN以及O-RAN。这几个联盟的大体目的都是一样的,就是用通用接口和白盒网络元素使得无线接入网更开放。

❶ xRAN是2016年成立的,主要成员有AT&T、Verizon、Deutsche Telekom、KDDI、NTTDocomo、SK Telecom、Telstra、and Verizon等运营商。

主要三个目的:a) 无线接入网的用户面和控制面解耦;b) 构建能够在货架硬件上运行的软件架构;c) 发布公开的南向和北向接口。

❷ OpenRAN联盟是2017年创立的,沃达丰将他们的软件定义RAN项目贡献给TIP,从而创建了OpenRAN联盟。OpenRAN联盟的目的是基于通用硬件和解耦的软件研发RAN技术。

❸ Open vRAN是在去年MWC会议上由思科提出的,主要目的是基于通用硬件和解耦的软件构建开放以及模块化的RAN。

❹ O-RAN也是去年MWC会议上由中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT docomo以及法国Orange等五家电信运营企业联合成立的, O-RAN联盟的核心工作目标和内容包括:网络智能化、接口开放化、硬件白盒化和软件开源化。

 

Open RAN目前发展怎么样?

带着这个问题,小编在MWC展览厅马不停蹄地搜寻线索。首先是佰才邦研发的室内白盒小站解决方案。据现场人员介绍,在BBU侧,方案采用小尺寸服务器与交换机和基于英特尔FPGA的可编程硬件加速器;在RRU侧,方案采用中国移动公版定制的开放参考设计。上层软件采用中国移动与佰才邦共同研发的虚拟化vBBU软件。

▲ 佰才邦展台展示的BBU实现方案

▲ 联想展台展示的整个解决方案

然后,小编在京信通信的展台上再次看到了Open RAN的展示。不过这个展示只有一个slide和一个硬件。

▲ 京信通信的白盒基站方案

下图是T-Mobile展台展示的Open Access Architecture(虽然换了个名字,其实也是Open RAN)。这个黑色的柜子是T-Mobile找第三方合作伙伴用通用服务器做的5G的DU与CU合成。据介绍,这只是一个demo,这个方案还有很多细节待研发。

▲ T-Mobile公司的Open Access Architecture

日本的NEC公司也展出了他们的Open RAN的RU解决方案。NEC的方案是符合O-RAN标准的。

 NEC的Open RAN的RU解决方案

 

Open RAN未来趋势展望

从MWC的展示结果来看,虽然有不少厂商在积极推进Open RAN,但目前的解决方案大多停留在demo的阶段,离真正商用还有较长的路要走。

Demo阶段是在验证技术可行性,但Open RAN能否真正商用的最大瓶颈并不在技术,而是在实施方式以及运营商能否真正实现经济效用。

首先从实施方式来看,Open RAN里面推崇的硬件共享,核心是让更多的小厂商进来参与供货。现在假设一个小厂商设计接入网设备已经初步符合了运营商的指标,可以进入目录。当进入目录之后,运营商还需要长时间的严格测试,这些测试都需要小厂商的全面支持,这个时间可能是三个月,也可能是半年到一年。对于小厂商而言,测试过程的成本还是比较高的,同时测试结果出来后,还有可能面临不达标、没法大批量供货的问题。小编认为这些成本对小厂商而言都是较大的挑战。

其次,是对运营商的实际成本的考量。Open RAN希望的标准化架构实现了,有多家厂商参与各类硬件的供货。这时,因为运维模式的改变,很难再有一家像华为和中兴这样的厂商能够提供全天候运维服务,运营商需要管理自己的服务和运维团队。设备成本的降低带来的是维护成本的提高。以上这些问题可能是Open RAN给运营商带来实际经济效用的阻碍。这些问题得到解决,Open RAN就会真正进入规模化应用。

不过,开放是大势所趋,越来越多硬件厂商开始加入和支持Open RAN。截止本稿发出时,中兴通讯宣布与中国移动研究院签署Open RAN开放智能无线网络研究合作备忘录。

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