【巴展现场直击】边缘计算——谁将会引领时代的潮流?

每当新一代无线通信技术推出,都会吸引大量关注和投资,以加速实现新技术的普及。历史上多次通信技术升级都是如此:从模拟(Analog)到数字(Digital)时代,从TDMA到CDMA,再到OFDM标准主导的系统。对新一代通讯技术的关注和建设投入是可以理解的。每次通讯技术的升级,都极大的提高了网络的性能和容量,并为众多创新带来了可能。 5G的创新,不局限于对网络传输速度的进一步提升。5G网络也将赋能全新的服务模式,分布式边缘计算(Distributed Edge Cloud)是5G时代的核心创新之一。

原文发布于MWC Barcelona Daily,2019.2.27 

作者 | Peter Jarich,GSMA Intelligence主管

翻译 | 辛若豪 晨山资本投资经理 

不管你怎么称呼它,移动边缘计算、边缘计算、分布式云计算——这项创新的核心理念明确:将数据计算和存储的资源部署到离用户更近,更靠近网络边缘的地方。这里的“边缘” 可以代指运营商的中央办公室,用户的设备或者是企业网络中的一层。但不管在哪里,这个概念的价值主张可以分解为几个维度:

  • 降低时延:将数据存储和处理能力部署到离用户更近的边缘,可以有效降低通信时延,为实时性应用和服务提供支持。

  • 降低应用负担:将应用的计算需求从计算能力有限的终端,转移到边缘云上,提供更好的使用体验。

  • 降低回传负担:通过将内容部署在离用户更近的边缘,减少通过核心网回传数据的需求。

  • 服务全新场景:和公有云带来的变革类似,边缘计算将为第三方应用在新的场景下提供服务支撑。

在过去的一年里,我们观察到了边缘计算发展中的重要趋势。电信运营商,将在分布式边缘计算的发展中扮演重要角色。虽然运营商在为第三方提供云服务上缺乏经验,但他们拥有的大量基础设施(中央机房、基站等),为他们在边缘计算时代带来了一定优势。传统公有云服务商,在云计算时代积累了丰富的服务经验。他们正积极的将自己的服务从云端拓展到边缘侧。主流的云服务厂商,亚马逊(Greengrass)微软(Azure IoT Edge)和百度(OpenEdge)等都在边缘计算领域积极布局。

边缘计算的发展将进一步缩短网络的距离。在这个节点,我们需要回答的关键问题是:谁将主导边缘计算的发展?谁将是新时代最大的受益者?

为了找到这些问题的答案,我们通过问卷的形式收集了众多电信运营商和边缘计算设备商的观点。在调查的过程中,我们发现大家对边缘计算的未来发展持有不同的意见。

▲ 数据来源:GSMA Intelligence 点击看大图

这份问卷包含了众多问题:边缘计算的应用场景、大规模商用的时间、对技术的预期、商业模式等等。其中,受访者对于“边缘计算会在何时大规模商用”,以及“边缘计算时代的最大受益者”这两个问题的回答最为有趣:大家普遍认为运营商将会负责边缘计算节点的部署,公有云提供商们搭建上层应用,而企业将成为边缘计算服务的最大受益者。

但是,广大电信运营商并不认为互联网企业会在边缘计算领域中扮演重要的角色。运营商们普遍认为自己将承担边缘计算节点的部署。在“公有云提供商将为边缘计算网络构建应用和服务”的问题的观点上,运营商比设备商要更加保守。

看起来,公有云提供商不太可能会自主铺设边缘计算节点。调查问卷的结果也反映了类似的观点:没有一家运营商认为公有云提供商将会参与铺设边缘计算节点,但少数设备商仍保有希望。同时,大多数设备商在问卷中表明,公有云提供商将更有可能为边缘网络搭建的大多数应用和创造价值。

那么谁是正确的呢?目前这个问题仍无定论。我们还处于边缘计算网络建设的初期。

但有一点是很清楚的,公有云提供商对边缘计算带来的商机有浓厚的兴趣。近年来,公有云厂商在边缘计算服务上有大量的研发投入,这意味着他们会在未来的发展中扮演一定角色。更重要的是,刻意忽略公有云服务商是不明智的。虽然运营商和公有云厂商在竞争同一块市场,但为了满足客户的需求,他们仍需要进行合作。

本次问卷调研结果还展现了另一个有趣的发现。当被问到“是否会在运营商及企业网络之间”时,90%的电信运营商的答案是肯定的。这一目标,很难在公有云提供商缺席的情况下实现。针对企业不同需求进行灵活的网络部署,是5G技术和网络切片概念中的核心愿景。为了实现这宏大的愿景,我们期待众多行业参与者间的协作。

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